Historiaa Euroopassa. Mielisairaiden eristmisest on asiakirjoja jo keskiajalta. Ensimminen tunnettu psykiatrinen sairaala on Bethlem Royal Hospital (tunnettu mys nimell Bedlam), joka perustettiin Lontooseen vuonna 1247, ja joka vuoteen 1403 menness oli alkanut ottaa hoitoon psykiatrisia potilaita. Mielisairaaloiden historiaa on koonnut muun muassa Michel Foucault teoksessaan Folie