En 1912, durante los Juegos Olmpicos de Estocolmo, se cronometraron por primera vez las carreras, hecho que cambiaran la historia del atletismo. El norteamericano Jim Thorpe, nacido en 1888, fue la mxima figura de estos juegos. Gan 2 medallas de oro en pentatln y decatln, logrando de este modo el rcord mundial.